13 septembrie 2022, 19:06

Țânțarul, cel mai feroce prădător. Cum au ucis țânțarii mai mulți oameni decât toate războaiele la un loc

Desigur, poate vă gândiți că ați accesat un subiect de cancan. Mai gândiți-vă.

Trebuie spus că pe acest subiect un domn, professor la Oxford, s-a gândit să scrie o carte. I-a ieșit, chiar foarte bine, ba mai mult volumul a ajuns bestseller internațional.

Dr. Timothy C. Winegard deține titlul de doctor în istorie, obținut la Universitatea Oxford. Este profesor de istorie și științe politice la Colorado Mesa University din Grand Junction și… antrenor principal al echipei universitare de hochei. Dr. Winegard a fost ofițer în forțele armate canadiene și britanice, de aceea speculăm că are o capacitate extinsă de a recunoaște inamicul.

Cartea

O lucrare inedită de nonfictiune narativă ne pune la dispoziție o perspectiva dramatică și cu totul nouă asupra istoriei omenirii, dovedind cum, de-a lungul a mii de ani, țânțarul a fost cea mai puternică forță care a determinat soarta lumii.

De ce a fost ginul tonic cocktailul preferat de coloniștii englezi din India și Africa? Cui ar trebui să-i mulțumească Starbucks pentru răspândirea să globală? Ce a pus capăt Cruciadelor? De ce și-a cedat Scoția suveranitatea în favoarea Angliei? Care a fost armă secretă a lui George Washington în timpul Revoluției Americane?

Răspunsul la toate aceste întrebări – și la multe altele – este, ați ghicit, țânțarul.

Țânțarul a deviat destinele unor imperii și națiuni, a năruit și a distrus economii și a decis rezultatul unor războaie importante, ucigând până acum aproape jumătate din umanitate – un număr estimativ de 52 de miliarde de oameni din totalul de 108 miliarde care au viețuit de-a lungul existenței noastre relativ scurte.

Fiind cel mai puternic vector de exterminare pe care l-a cunoscut vreodată omenirea, țânțarul și seria sa de flageluri devastatoare – printre care malarie, West Nile, Zika, febra denga și febra galbenă – au jucat un rol mai important în modelarea istoriei noastre decât orice altă creatură vie cu care împărțim acest sat global.

Imaginează-ți o clipă cum ar fi lumea fără țânțarii ucigași – de fapt, fără niciun fel de țânțari.

Război

De-a lungul secolelor, de la evoluția noastră ancestrală că hominizi ai Africii și până în prezent, am fost blocați într-o luptă fără seamăn, pe viață și pe moarte, cu această insectă deloc simplistă care este țânțarul. În această luptă nedreaptă pentru supraviețuire și în contextul acestui dezechilibru de putere, istoric vorbind, n-am avut nicio șansă.

Prin adaptare evoluționistă, perseverentul nostru dușman de moarte s-a sustras în mod repetat eforturilor noastre de exterminare, continuând să se hrănească cu ardoare și, neînfrânt, să-și instaureze domnia groazei.

Ca vector fără egal în transmiterea bolilor, țânțarul a transformat peisajul istoriei și civilizației noastre și rămâne un distrugător de lumi, precum și proeminentul și distinsul ucigaș global al omenirii.

Revelații

The Mosquito (Țânțarul), de Timothy C. Winegard, este la fel de amuzant că orice altă narațiune epică de pe piață. De asemenea, să nu aveți vreun dubiu, totul este adevărat.

Cartea începe cu câteva revelații: țânțarii au jucat un rol în dispariția dinozaurilor – iar bolile pe care le poartă sunt prezente de atât de mult timp și cu o asemenea forță încât au reușit să modifice ADN-ul uman. Dar acesta este doar începutul. Potrivit lui Winegard, țânțarul „a condus Pământul timp de 190 de milioane de ani și a ucis cu o putere neîntreruptă în cea mai mare parte a domniei sale de teroare fără egal”. Cât de mult a ucis? El notează o estimare de 52 de miliarde de oameni, ceea ce înseamnă mai mult decât toate războaiele din istorie la un loc.

“Țânțarul” este o lucrare de non-ficțiune narativă extrem de bine documentată, care spune povestea lumii prin prisma rolului pe care țânțarii și bolile transmise de țânțari l-au jucat în ea. Războaiele, cuceririle, migrația, sclavia, economiile și medicina au fost toate modelate de țânțar. După cum afirmă Winegard, „Generalul Anopheles”, așa cum se referă el la insecta cu numele de gen, a „ras armate și a decis rezultatul a nenumărate războaie care au schimbat cursul”.

Oamenii au fost afectați de țânțar de când Homo sapiens pășește pe Pământ, iar mica insectă zburătoare s-a adaptat la fiecare progres pe care omenirea l-a făcut pentru a scăpa de bolile pe care insecta le poartă, printre care se numără malaria, encefalita, febra galbenă, dengue, Zika, virusul Nilului de Vest, chikungunya și alte boli.

Cel mai mortal de pe planetă

Aceste adaptări au ajutat insecta să își păstreze tronul de cel mai mortal animal de pe planetă:

„Deși țânțarul este miraculos de adaptabil, este și o creatură pur narcisistă. Spre deosebire de alte insecte, el nu polenizează plantele în mod semnificativ și nici nu aerisește solul și nici nu ingerează deșeuri. Contrar credinței populare, țânțarul nu servește nici măcar ca sursă de hrană indispensabilă pentru niciun alt animal. Nu are alt scop decât să își înmulțească specia și, poate, să ucidă oameni. Ca prădător de vârf  în toată odiseea noastră, se pare că rolul ei în relația noastră este de a acționa ca o contramăsură împotriva creșterii necontrolate a populației umane.”

Isoria țânțarului începe în antichitate (prima dată când s-a scris despre această insectă a fost în anul 3200 î.Hr.), dar adevărata istorie (bogată în amănunte) începe în Atena, Grecia. De acolo, narațiunea își croiește drum prin istoria omenirii și acoperă în detaliu creșterea Imperiului Roman, Cruciadele, nașterea și prăbușirea Imperiului Mongol (Genghis Khan era de neoprit – până când a apărut un țânțar), schimbul columbian și nașterea Americilor (în timpul căruia țânțarul a devenit una dintre principalele forțe motrice ale sclaviei) și nașterea și istoria Statelor Unite până la Războiul Civil. Se încheie în epoca modernă, cu rolul pe care îl joacă acum țânțarii în diverse țări din întreaga lume.

Scrisul este captivant, iar Winegard împletește cu măiestrie faptele istorice și știința pentru a oferi o narațiune șocantă și informativă care arată cum ceea ce suntem astăzi este direct legat de țânțar:

„Pentru Roma, țânțarul s-a dovedit în cele din urmă a fi o sabie cu două tăișuri. Inițial, ea a protejat Roma de geniul militar al lui Hannibal și al cartaginezilor săi cuceritori, încurajând și întărind construcția imperiului și răspândirea pe scară largă a progreselor culturale, științifice, politice și academice romane, asigurând moștenirea durabilă a erei romane. Cu toate acestea, cu timpul, în timp ce a continuat să apere Roma împotriva jefuitorilor străini, inclusiv a vizigoților, hunilor și vandalilor, de la cartierul ei general din mlaștinile Pontine, ea a fost, de asemenea, ocupată să străpungă inima Romei însăși.”

Documentare

Winegard se folosește de nenumărate texte istorice, cărți, biografii, cărți de medicină și chiar de operele romancierilor, dramaturgilor și poeților (malaria apare în opt dintre piesele lui Shakespeare) pentru a-și îmbogăți narațiunea. Rezultatul este o carte remarcabilă care remodelează trecutul nostru sub o nouă lentilă – și ajută la explicarea unor evenimente derutante. De exemplu, el explică cum „Hernan Cortes nu a cucerit șase milioane de azteci, așa cum Francisco Pizarro nu a subjugat zece milioane de incași. În urma unor epidemii paralizante de variolă și a febrei malariene endemice, acești doi conchistadori au adunat pur și simplu puținii supraviețuitori bolnavi și i-au vândut ca sclavi”.

De la explorarea noțiunii că orice încercare a europenilor de a pătrunde în Africa în căutare de aur și resurse era întâmpinată de „un perimetru impenetrabil de țânțari letali apărători”, până la celebra campanie a autorului Dr. Seuss pentru DDT, Winegard îi conduce pe cititori într-o călătorie cu adevărat captivantă prin relația tumultuoasă dintre oameni și țânțari, care se încheie în istoria modernă, unde țânțarul a evoluat și a devenit imun la multe insecticide.

Pe pagina 1 din „Țânțarul”: A Human History of Our Deadliest Predator, Winegard declară: „Suntem în război cu țânțarul.” Apoi, 436 de pagini mai târziu, după ce a explorat rolul pe care insecta l-a jucat în modelarea lumii noastre, autorul face o declarație înfiorătoare: „Suntem încă în război cu țânțarul”. Da, este sumbră, dar această carte luminează cu ce avem de-a face – și sugerează ce am putea face diferit pentru a ține sub control cel mai letal prădător al nostru.

Dar să lăsăm autorul să vorbească, într-un interviu acordat pentru NPR24.

Interviu cu T. Winegard

Rep. Ce v-a făcut să vă intereseze această insectă?

TIMOTHY WINEGARD: Portofoliul meu de predare la Colorado Mesa University, aici în Grand Junction – este destul de divers, de la civilizația occidentală la istoria americană și până la studiile indigene. Și doar răsfoind toate manualele și toate miile de cărți pe care le citesc, mă uit la istorie ca la un puzzle. Și lipseau doar câteva piese din puzzle. Și am vorbit cu tatăl meu după ce am terminat ultima mea carte, iar el este medic de urgență. Și am început să vorbim despre boli, iar malaria a tot revenit și a tot revenit în discuțiile noastre. Și, într-o călătorie fatidică la cumpărături la magazinul local Safeway, am văzut un panou publicitar uriaș pentru Deep Woods OFF! (nr. un spray antiinsecte precum Autan). Și atunci – totul s-a potrivit și a fost o chestie de la sine înțeleasă.

 

Rep. Serios? Ți-a trecut prin cap atunci și acolo că ceea ce îți lipsea în toate aceste texte istorice este rolul țânțarului?

WINEGARD: Ei bine, a fost un proces mai lung, dar cred că am pus mai multe piese în puzzle – între discuțiile cu tatăl meu și cu alți istorici – pentru a crea o imagine. Și apoi, odată ce am început cercetarea preliminară, a devenit evident că țânțarul a fost cu noi și a fost o pacoste și un ucigaș de-a lungul călătoriei și odiseei noastre umane.

 

Rep. Și când ați aprofundat această istorie, ați găsit unele informații, cred că destul de tulburătoare. Țânțarul este mai mortal decât Genghis Kahn și Stalin. Este un ucigaș în masă.

WINEGARD: Multe dintre cercetările pe care le-am citit, da. Au existat unele extrapolări statistice care spun că aproximativ jumătate din ființele umane care au trăit vreodată – și credem că sunt aproximativ 108 miliarde – au sucombat în urma bolilor transmise de țânțari, în principal malaria, deoarece aceasta ucide cu precădere copiii sub 5 ani. Locul nostru ancestral de naștere ca ființe umane este în Africa. Este, de asemenea, locul de naștere ancestral al febrei galbene și al diferitelor malarii.

 

Rep. Și are acest rol în anumite evenimente istorice pe care poate că alții nu le-ar fi văzut. De exemplu, țânțarul a ajutat la răspândirea creștinismului. Ne puteți explica?

WINEGARD: Ei bine, creștinismul a fost, evident, un proces lent. Și, știți, în primii 200, 300 de ani, creștinismul a fost o credință foarte puțin persecutată. Iar primii creștini se mândreau cu ajutorarea celor bolnavi. Astfel, Roma, care este înconjurată de mlaștinile Pontine, care erau un focar de malarie,  creștinismul a atras o mulțime de convertiți pe baza faptului că malaria era endemică în zonă.

 

Rep. Care a fost lucrul care v-a surprins cel mai mult atunci când v-ați documentat cartea?

WINEGARD: Țânțarii din Panama au sfârșit de fapt prin faptul că Scoția și-a pierdut independența. Pe scurt, Scoția, care tocmai ieșea dintr-o foamete și o recesiune, a vrut să își înființeze propriile colonii în America. Iar cei aproximativ 1.200 de coloniști inițiali au fost pur și simplu sfâșiați de țânțari. Iar colonia a eșuat și a dat greș, iar Scoția a rămas cu datorii uriașe. Așa că Anglia s-a oferit să ramburseze datoria scoțiană dacă Scoția își va pierde suveranitatea și va fi anexată la Anglia, creând Marea Britanie, dacă vreți.

 

Rep. Scrieți că țânțarul nu are alt scop decât acela de a-și înmulți specia și poate de a ucide oameni. Așa că am să vă aduc la zi și să vă întreb, odată cu apariția instrumentelor de editare genetică precum CRISPR, putem – ar trebui să încercăm  – să îi omorâm?

WINEGARD: Nu credem că țânțarul servește vreun scop. Adică, masculii – pentru că beau nectar – polenizează de fapt florile și plantele, dar nu în măsura în care o fac, prin comparație, de exemplu, albinele. Și nu ingerează deșeuri ca alte insecte. Nu aerisesc solul ca alte insecte. Și, deși alte animale le mănâncă, nu credem că ele sunt o sursă de hrană indispensabilă pentru alte creaturi de pe planetă.

Așadar, o soluție ar fi să se facă niște mutații genetice în laborator și să se elibereze țânțari în sălbăticie, astfel încât specia respectivă să producă numai pui de sex masculin, născuți morți sau infertili, eliminând astfel la un moment dat specia respectivă de țânțari. Cealaltă posibilitate, care cu siguranță este mai bine susținută în cercetare, este că am putea să facem o mutație pentru a-i face pur și simplu inofensivi, făcându-i incapabili să transmită aceste boli, eliminând astfel boala, dar nu și specia de țânțari în sine.

 

Rep. Această carte și cercetările dumneavoastră v-au făcut să reluați tot ceea ce credeați că știți despre istorie?

WINEGARD: Cu siguranță. Cred că uneori privim – și, așa cum am spus în introducere, uneori privim istoria ca fiind determinată de agenția umană, fie că este vorba de războaie, politică, religie, comerț, călătorii, migrații umane. Și uităm că, știți, suntem doar o singură specie pe această planetă și că o împărțim cu un roi de alte animale. Și acele animale au un impact asupra istoriei noastre.

Volumul a fost tradus în limba română și a apărut în 2020 la Editura Publica

Foto: unsplash.com


ARTICOLE ASEMĂNĂTOARE

Comentariile sunt oprite pentru acest articol