24 octombrie 2021, 0:50

Vom putea vorbi cursiv cu animalele, în viitor?

Astăzi se dezvoltă tehnologii de traducere a limbajului animalelor, care utilizează aceeași abordare de „învățare automată” care este aplicată limbilor umane în servicii precum Google Translate. Aceste sisteme folosesc rețele neuronale pentru a analiza un număr mare de exemple de propoziții, deducând din ele principiile generale de gramatică și apoi aplică acele tipare pentru a traduce propoziții pe care sistemul nu le-a văzut niciodată.

Denise Herzing, fondatoarea și directoarea de cercetare a proiectului non-profit Wild Dolphin, care studiază delfinii din Atlantic, folosește acum algoritmi similari, cuplați cu tastaturi și computere subacvatice, pentru a încerca să decodifice comunicarea delfinilor.

O inițiativă și mai ambițioasă, numită Interspecies Internet – fondată de muzicianul Peter Gabriel, profesorul Neil Gershenfeld de la MIT, „tatăl internetului”, Vint Cerf și psihologul cognitiv și omul de știință marină Diana Reiss – caută să folosească noi tehnologii pentru a conecta specii inteligente, cum ar fi delfinii, elefanții și maimuțele mari, unul cu celălalt și cu noi.

De la sunete guturale la limbajul semnelor

Mințile animalelor sunt diferite. Este logic că, din punct de vedere mintal, avem mai multe în comun cu alte primate decât cu caracatițele și calamarul: ultimul strămoș comun pe care îl împărtășim cu cimpanzeii a trăit acum șase până la opt milioane de ani. Atunci nu ar trebui să fie surprinzător faptul că maimuțele mari pot învăța să comunice cu oamenii în moduri foarte sofisticate:

  • Koko, o gorilă care a trăit într-o rezervație din Munții Santa Cruz până la moartea sa în 2018, a învățat multe cuvinte într-o versiune modificată a limbajului semnelor american;
  • un bonobo pe nume Kanzi, care a fost studiat de primatologul Sue Savage-Rumbaugh începând cu anii ’80, poate înțelege comenzile umane complexe și poate comunica folosind simbolurile tastaturii.

 

Vocabularul folosit de Koko, Kanzi și alte maimuțe nu este doar concret, ci și emoțional. Animalele pot învăța să transmită tristețe, de exemplu, prin gesturi de mână care imită curgerea lacrimilor.

Și totuși, riscăm să interpretăm greșit prea multe din ceea ce vedem. Nu suntem prea pregătiți să atribuim sens și înțelegere animalelor cu care comunicăm. În 2015, când Koko a fost filmată transmițând ceea ce părea a fi un mesaj în limbajul semnelor la conferința Organizației Națiunilor Unite privind schimbările climatice („Koko pare rău. Plânge Koko. Timpul grăbește. Remediați Pământul! Ajutați Pământul!”), mai mulți lingviști și cercetători de primate au susținut că ea nu ar putea înțelege un concept precum schimbările climatice.

Delfinii, un sistem inteligent complex

Cu speciile de care suntem conectați mai îndepărtat devine și mai greu să stabilim un teren comun. Aceste diferențe sunt dictate de mulți factori, inclusiv fiziologia și structura creierului, natura mediului animalului și tipurile de experiență pe care le oferă mediul.

Ultimul strămoș comun al oamenilor și delfinilor, de exemplu, a trăit acum aproximativ nouăzeci și cinci de milioane de ani. Astăzi, mulți delfini ar putea la fel de bine să trăiască pe o altă planetă – o lume fără gravitație, care este de obicei albastră-verde, fără umbre sau mirosuri și un peisaj sonor vast și străin. Ce concepte sunt necesare pentru a naviga într-un astfel de loc? Oricare ar fi ele, delfinii le comunică prin secvențe de fluierături făcute de vibrațiile țesutului nazal, pe care mulți cercetători le văd ca un proto-limbaj.

În 2013, Herzing și echipa ei de la Wild Dolphin Project au folosit un algoritm de învățare automată numit Cetacean Hearing and Telemetry (CHAT), conceput pentru a identifica semnale în fluierele delfinilor. Delfinii nu scot doar fluierături, ci și folosesc limbajul corpului și o varietate de sunete, inclusiv „clicuri”, pentru ecolocalizare. Din reflexiile acustice, un delfin își poate forma o imagine mintală a dimensiunii, formei și densității unui obiect. Delfinii pot interpreta reciproc semnalele sonarului.

Ce avem în comun cu caracatița?

Cu cefalopode precum caracatițe și calamar, decalajul se lărgește și mai mult. Se crede că strămoșul nostru comun este un vierme plat cu cel mai rudimentar sistem nervos; creierele de caracatiță sunt în esență un experiment evolutiv separat în dezvoltarea inteligenței. O caracatiță are în jur de cinci sute de milioane de neuroni în corpul său, dar sunt răspândiți mai ales în brațe, unde formează grupuri numite ganglioni, conectați între ei. Chiar și creierul din centrul corpului este bizar, deoarece esofagul creaturii, prin care este ingerată hrana, trece chiar prin mijlocul acestuia. Unii cercetători susțin că, prin acest sistem nervos distribuit, cefalopodele ar putea găzdui o „comunitate a minților”. De exemplu, nu este clar dacă creierul sau brațele „decid” ce fac brațele.

Cercetătorii au conceput sisteme de simboluri pe care animalele le pot folosi atingând sau arătând. În anii optzeci, Reiss a dezvoltat o tastatură subacvatică pentru delfini; animalele au aflat repede, fără instrucțiuni, cum să solicite o mângâiere sau o minge. Reiss a folosit, de asemenea, oglinzi pentru a explora auto-recunoașterea delfinilor: animalele nu numai că păreau să se recunoască pe sine (un semn, cred unii cercetători, al unui anumit grad de conștiință), dar păreau și „să se joace” cu reflexele lor (prin rotire, de exemplu).

Folosind astfel de sisteme, este posibil să întrebăm animalele despre preferințele lor dintre două sau mai multe alternative – aceeași abordare pe care psihologii de copii o adoptă adesea în încercarea de a înțelege raționamentul sugarilor pre-verbali.

Aprofundăm legătura dintre om și animale

Provocarea, desigur, este că oamenii sunt cei care pun întrebările și determină alegerea răspunsurilor. Sistemele de învățare automată de astăzi analizează datele și caută corelații cu o eficiență uimitoare; adesea, găsesc conexiuni statistice pe care le ratează analiștii umani. Ei pot, de exemplu, deduce „forma” unui spațiu lingvistic, care descrie locul în care se află cuvintele și conceptele unul în raport cu celălalt.

Dacă le-am putea vorbi, delfinii nu ar înțelege metafora unui pahar pe jumătate plin sau pe jumătate gol. Dar cât de mult contează asta? Ne poate descuraja faptul că acele concepte care sunt universale în rândul oamenilor nu-și au locul în peisajul conceptual al delfinului; alternativ, putem fi încurajați de posibilitatea că ar putea exista suprapuneri. Este incredibil să ne gândim că oamenii și delfinii ar putea comunica despre orice, chiar și despre alge marine; de asemenea, este greu să ne imaginăm delfinii clătinând din cap, sau echivalentul acestui gest.

În „Inelul regelui Solomon”, Konrad Lorenz a sugerat că Solomon ar fi putut comunica cu animalele nu pentru că deținea un inel magic, ci pentru că avea darul observației. Noua tehnologie ne poate ajuta sau nu să comunicăm cu animalele. Dar chiar și încercarea de traducere sugerează o aprofundare a respectului față de animale și dorința de a ne elibera de preconcepțiile și prejudecățile noastre umane.

Foto: „Chimpanzee Portrait” de Charles Patrick EwingCC BY 2.0


ARTICOLE ASEMĂNĂTOARE

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

By using this form you agree with the storage and handling of your data by this website.

Acest sit folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.