13 aprilie 2021, 7:05

Cele mai letale pandemii ale istoriei, de la Roma antică până în zilele noastre

Noul coronavirus Sars-Cov-2 a măturat globul în câteva luni. Peste 2,5 milioane de oameni din întreaga lume au murit, inclusiv 500.000 în SUA. Istoria arată că pandemiile din trecut au remodelat societățile în moduri profunde: sute de milioane de oameni au murit, imperii au căzut, guverne au sucombat. Iată o privire asupra modului în care pandemiile au refăcut lumea.


165-180 > Ciuma Antonină (decese: 5 milioane • cauză: rujeolă și variolă)

Îngerul morții lovește ușa unei case în Roma dominată de ciumă (Foto: Wellcome Images, Wikimedia, CC BY)

Ciuma Antonină a devastat Roma din timpul domniei lui Marc Aureliu. Nimeni nu a identificat vreodată cauza exactă, dar simptomele înregistrate de un medic pe nume Galen erau: răni groaznice ale pielii, febră mare, diaree și dureri în gât. Acestea sugerează cu tărie că a fost vorba despre variolă și rujeolă. Bolile au ajuns prin armate și prin meseriașii care se întorceau din Asia. Peste 2.000 de oameni au murit zilnic.


541-542 > Ciuma lui Iustinian (decese: 30-50 milioane • sursa: șobolani și purici)

Sfântul Sebastian îl roagă pe Iisus să cruțe viața unui gropar afectat de ciumă, în timpul ciumei lui Iustinian. (Josse Lieferinxe, c. 1497–1499)

Considerată a fi primul episod mondial de ciumă bubonică, boala s-a transmis prin puricii infectați care se plimbau în întreaga lume pe spatele rozătoarelor. Relatările acestei ciume au dispărut în mare măsură. Cu toate acestea, jurnalele lui Procopiu, un istoric remarcabil de atunci, indică faptul că mulți credeau că sfârșitul civilizației se apropia. Cercetătorii încă dezgroapă dovezi legate de ciumă. Oamenii de știință care au lucrat în Bavaria în 2005 au identificat bacilul ciumei în resturile scheletice dintr-un cimitir din secolul al VI-lea la Ascheim, sugerând că diagnosticul tradițional al ciumei bubonice este corect.


1347-1352 > Moartea Neagră (decese: 75-200 milioane • sursa: șobolani și purici)

A fost ca și cum ați fi distrus aproximativ 65% din populația actuală din SUA. La fel ca și ciuma lui Iustinian, Moartea Neagră a fost cauzată de ciuma bubonică. Răspândirea rapidă a bolii continuă să-i uimească pe istorici și epidemiologi. Navele mari transportau mărfuri pe rute de transport maritim din ce în ce mai extinse în toată Europa și nu numai. Acest sistem pentru comerțul pe distanțe lungi a fost completat de o rețea de comerț pe distanțe scurte și medii, care lega populațiile din întreaga lume veche. Era epoca de aur a bacteriilor.


1665 > Marea Ciumă din Londra (decese: 75.000-100.000 • sursa: șobolani și purici)

(Foto: Wellcome Images, Wikimedia, CC BY)

Șobolanii au fost atrași pe străzile orașului de gunoi și deșeuri, mai ales în zonele cele mai sărace. În timp ce medicii, avocații și regalitatea au fugit din oraș , săracii au fost distruși de boală. Paznicii au încuiat casele infectate. Funcționarii parohiali asigurau hrana. Căutătorii de cadavre transportau noaptea trupurile în afara orașului, pentru înmormântare. Nu au existat tratamente. Oamenii credeau că aerul necurat cauzează boala și poate fi curățat prin fum și căldură. Copiii au fost încurajați să fumeze pentru a îndepărta aerul rău. Adulmecarea unui burete înmuiat în oțet a fost, de asemenea, o opțiune.


1817-1923 > Pandemiile de holeră (decese: 1 milion • cauză: bacteria vibrio cholerae)

Puține societăți au fost scutite de această bacterie extrem de infecțioasă, care se transmite prin apa contaminată cu fecale și provoacă diaree severă și vărsături. Epidemia care a cuprins Londra în 1854 a generat un fel de investigații epidemiologice, datorită lui John Snow, un medic englez. În timp ce unii oameni de știință bănuiau că holera ar fi fost transmisă prin aer, Snow a gândit altfel. Prin cartografierea atentă a focarului, el a constatat că toți cei afectați au un lucru în comun: au scos apă din pompa locală din Broad Street. Medicul a ordonat oprirea pompei și oamenii au încetat să se îmbolnăvească.


Sfârșitul anilor 1800 > Febra galbenă (decese: 150.000 • sursa: țânțari)

Această infecție virală a fost endemică pentru America de Sud și Africa subsahariană. Răspândită de țânțarii femele, boala își primește numele de la faptul că oferă adesea pielii celor care suferă o nuanță distinctă de galben. În 1793, febra galbenă a străbătut Philadelphia, pe atunci capitala națiunii, ucigând aproximativ 10% din populație. Președintele George Washington și secretarul de stat Thomas Jefferson au părăsit orașul, stabilind în cele din urmă capitala în Washington. Pe atunci, nimeni nu știa exact cum și de ce oamenii se îmbolnăveau cu febră galbenă. Abia în 1900, cercetătorii armatei SUA au identificat țânțarii drept vectorul de transmitere a bolii.


1918-1920 > Gripa (decese: 50 milioane • cauză: H1N1)

Octombrie 1918: personalul Corpului Crucii Roșii din St. Louis poartă măști în timp ce ține brancarde lângă ambulanțe, pentru transportarea victimelor epidemiei de gripă. (Foto: Biblioteca Congresului SUA)

Pandemia Covid-19 a inspirat o mulțime de comparații cu gripa din 1918, numită uneori „gripa spaniolă”. Purta acest nume nu pentru că a provenit din Spania, ci pentru că, în Primul Război Mondial, Spania a fost singura țară sinceră cu privire la numărul infectărilor. Gripa a apărut în două valuri, începând din 1918 și până în 1920. Numărul de infectați este uluitor: până la 500 de milioane, cu estimări de 50 de milioane de decese la nivel mondial. Izolarea și carantina au fost folosite pentru a încetini transmisia. Chiar și președintele Woodrow Wilson a fost afectat, în timpul Conferinței de pace de la Paris, unde gripa l-a țintuit la pat câteva zile.


2009 > Gripa porcină (decese: 200.000 • cauză: H1N1)

Foto: laura.bell, Flickr, CC BY-NC-ND

Înainte de Covid-19, aceasta a fost cea mai recentă pandemie din lume, infectând până la 21% din populația lumii. Gripa porcină a fost un amestec de mai multe tulpini de gripă diferite, care nu au acționat niciodată împreună. Majoritatea celor infectați de gripa porcină erau copii și adulți tineri.


Citește și:

 


ARTICOLE ASEMĂNĂTOARE

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

By using this form you agree with the storage and handling of your data by this website.

Acest sit folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.